What cricket can adopt from football and save the apparent nosedive

There is no need to say anything, Cricket may be standing at a point where avoiding a nosedive is their task of high priority, and there is only one man who has survived a nosedive (albeit beautifully) and the guy is called Bond, James Bond.
It started when two most popular cricket teams from most popular region of world cricket crashed out from early stage of world cup 2007 in west Indies, but the game itself saved gracefully when both teams with renovated lineup met in one of the most entertaining tourney in cricket history – inaugural t20 world cup. And then unveiling of IPL made it clear – the game is far from being unpopular and what happened is called shock, not nosedive.
IPL as the founding chairman and brain behind it Lalit Modi described was wire framed on the bases of some of the most popular football leagues. And it was enough excitement for the fans to see cricket playing like this. And when you offer such a great thing, you must save it from falling into the hands of controversies, not leading it to them. It was 2009 general elections and IPL’s much awaited second season were coinciding each other, it was when the father himself led his prodigy child into trouble. And then soon after this season there were more controversies than normal talks from IPL,
This was not it, being one of the most unpredictable games cricket has to be away of boredom and match fixing. And as eighth season already started it seems IPL has somehow failed to avoid these two. But still there is a room to improvement if they want to be longer. This is how BCCI and ICC can do to avoid an almost certain nosedive. How they can adopt from football around the world.
First of all lets see what do we have right now.
1. The IPL : Cricket world’s most favourite tournament. Everybody wants to play in it.
2. Other Leagues : After success of IPL many countries are playing with same format, right now we have atlesst 5-6 similar leagues in England, Pakistan, Sri Lanka, South Africa, West Indies, Australia and Bangladesh by latest.
3. Champions League : A league played by champions of these region leagues.
Lets see what changes can be done here, to make these matters more interesting
1. Make these league played on same time slot : Normally all leagues of football played from June to May Season, this works with a play dominated by clubs. For a game like this, dominated by international tournaments can not afford to have such busy schedule. That’s why IPL is only a month long tournament. ICC must include it in their regular window along with other similar leagues and force them to play in same time slot.
2. Add more leagues: In my opinion IPL is doing it properly, and as a result India is getting better talents which gives Team India better competitiveness. Such leagues breed new talents, from which football rips great talents, recent football world cup winners are great example of what you can do with carefully nurtured talents. Do the same with all leagues. The first thing is to have leagues, IPL is strongest but where are others? If I’m not wrong New Zealand does not have such league, and others like Pakistan, West Indies have nearly weaker leagues which are on the verge of non-existence. If we want to save cricket, pump those leagues with anything they want be it cash or players. Otherwise cricket will only restrict to India, Australia and to some extent South Africa.
2.1 have home-grown rule: put a rule similar to home-grown rule exists in EPL, where a) There must be atleast 8 home grown players in a squad of 25 b) a Home-grown player is the one who trained with same club or in England for atleast 3 full years before he turns 21. IPL has a rule somehow similar to why not having something like b and have a youth league being started? It would be more fun right? Look at the players list for some associate countries. A quick look of some countries shows only Argentina(0),Netherlands(0) and Italy(3) have less than 5 south-asian regulars. For others like Germany and France this number are pretty reverted. In France there are at most 5 home grown players who represented their team recently, for Germany this number is only 1. Rest are either from India, Pakistan, Bangladesh or Sri Lanka. If cricket is ever going to be popular in such countries where football is enjoyed like a religion, this must be stopped at all cost.
Fact: Hero Indian Super League, was at a time in top 9 most watched football league in the world. Thus in the new home of cricket, football is making its own room. Where traditional homes of football, cricket is struggling even to stand…
3. If it’s a league play like league : That is : no semifinals and finals. Only play-offs and at the end of the last day determine winners by points and/or run rate if needed. You can’t allow a team to be on third place every time and let them win the tournament from two shocks. Shocks are allowed but why can’t we reward the team on top as well? There are chances that the winner is determined a lot early, but let this happen as well. This determines competition.
4. Have transfer window between leagues, allow two if you can afford : Yes a transfer window where player and his agents roam from club to club. It’s no longer interesting when players and owners meet at a place and have their trading. Don’t let a player play from two clubs in same season, not even if he changes the league.If he transfers from a club playing champions league to other club playing for same tournament allow him only to play domestic league for the same season. Study how transfer works in football and adopt same system for league.
A fact : A transfer deadline day (final day of transfer window 1st – 2nd August and 31st January-2nd February depends on leagues) is far more interesting than a season of IPL + world cup.
5. Allow more teams to be played and introduce second tier : More teams means more revenue, second tier means less busy schedule and introduction of promotion(Top two or three teams of second tier will play in first tier in next season) and relegation (Bottom two or three teams from first tier will play in second tier in next season) means more interest remained for bottom level teams as well.
6. Have home and away games and two legged ties in CL knockout rounds : Each club team must have their home ground. Like IPL each team must play on home ground and on away ground. For knock out rounds introduce aggregate(total runs or total wickets taken in both the matches) and away rules (if aggregate scores tie team took most wickets in away ground will advance), allowing comeback and having revenge is always a part of cricket marketing, isn’t it?
P.S. And yes travelling of popular teams always promote the sports and tourism in destination…
7. Promote the idea of fan operated clubs and let them have it. : Do you know what’s common between two of the top 5 most wealthy and most popular clubs in football? They both owned and operated by club members, which include fans(who attend match in stadium) technical and other staff, players and coach. They allow investment, they collect fund and they operate. And from many years they are the most known names in football world. And unlike others they are not handled by companies.
Did I name them? Do you already know the name? If not these clubs are named Real Madrid and FC Barcelona. Plus clubs in German League system needs to be operated by fan(A single entity can’t take 50% of club’s stake).
8. Why restrict when you want more?: I have heard ICC is thinking of restricting teams in 2019 world cup. Why to do so? Cricket has only 10 countries where the game is taken seriously, and there are only couple of minnows that take part. This part of cricket can be interesting if we have more minnows there. Agree that one sided fights with such minnows are boring, than why include test playing minnows like Zimbabwe? Let’s have some qualifiers which also involves bottom two or three test playing nations fight with associate countries and let the best team give us boring entertainment.
That’s it. That’s the whole possible ripping of football for cricket’s own success. That’s how james bond with bat, pad and helmet should work for this sport…
Some new coke studio songs to cheer for.
1. Jagao Mera Des- A.R.Rahman (Recreation of Ravindranath Tagor’s poem-Done beautifully)
2. Zariya – A.R.Rahman (Celebration of motherhood, with budhdhist and turkish music)
3. Naariya-Amit Trivedi Singers-Shalmali Kholgade(Funny song on eternal battle of genders 😛 )
4. Husna-Piyush Mishra(Probably Season2)
5. Madari-Composer-Clinton Cerejo, Singer-Vishal Dadlani(Devotion by rock)

ફૂટબોલ: ડ્રીમ અને ડેસ્ટીની -૨

પહેલા તો સીરીઝ ની ઓપનીંગ સેરેમની ને એટલો સરસ રિસ્પોન્સ આપવા માટે થેન્ક્સ અ લોટ. બહુ વાતો અને ટાઈમ બગાડ્યા વગર જલ્દી થી આ પોસ્ટ ના મેઈન પાર્ટ પર આગળ વધીએ. આજે વાત કરવાની છે ફીફા, અને એના એક્ચ્યુઅલ વર્લ્ડ કપ ની.

અહીંથી આગળ વાચો એ પહેલા એક નાનકડું સ્પોઈલર એલર્ટ : બ્રાઝિલ માં શરુ થનાર ટુર્નામેન્ટ એ વર્લ્ડ કપ નથી. આ ટુર્નામેન્ટ નું સત્તાવાર નામ છે વર્લ્ડ કપ ફાઈનલ્સ જે નામ પ્રમાણે વર્લ્ડ કપ નો છેલ્લો ફેઝ છે. એક્ચ્યુઅલ વર્લ્ડ કપ ૨૦૧૪ ની શરૂઆત એના ૩ વર્ષ પહેલા એટલે કે ૧૫ જુન ૨૦૧૧ થી થઇ હતી, જેનું સત્તાવાર નામ છે ક્વોલિફિકેશન ફેઝ.

Fédération Internationale de Football Association (એટલે કે ઇન્ટરનેશનલ ફેડરેશન ઓફ એસોસિયેશન ફૂટબોલ) મતલબ ફીફા પોતે ૨૦૬ મેમ્બર્સ નું બનેલું ફેડરેશન છે અને વહીવટી સરળતા માટે પોતે ૬ એસોસિયેશન માં વહેચાયેલું છે. વર્લ્ડ કપ ના આયોજન ના ૮-૧૦ વર્ષ પહેલા જ એના યજમાન નક્કી થઇ જતા હોય છે અને એ યજમાન રાષ્ટ્ર વર્લ્ડકપ માટે ઓટોમેટીકલી ક્વોલીફાય થઇ ગયું હોય છે. બાકી ના ૨૦૫ રાષ્ટ્રો ને ક્વોલિફિકેશન નો સરખો ચાન્સ મળી રહે એટલા માટે ક્વોલિફિકેશન ટુર્નામેન્ટ યોજાતી હોય છે. અને દરેક એસોસિયેશન ની ક્વોલિફિકેશન બર્થ પ્રમાણે એની અલગ ટુર્નામેન્ટ થતી હોય છે, અને એ ક્વોલિફિકેશન ટુર્નામેન્ટ ના પરિણામ પર થી ફાઈનલ્સ માટે ૧ યજમાન + ૩૧ ક્વોલીફાઈડ રાષ્ટ્રો એમ ૩૨ રાષ્ટ્રો ની ફાઈનલ્સ ટુર્નામેન્ટ યોજાય છે (જે હમણાં બ્રાઝિલ માં શરુ થવાની છે).

આ ૩૨ રાષ્ટ્રો ને એના રેન્કિંગ પ્રમાણે ૪-૪ ના એક એવા ૮ ગ્રુપ માં વહેચી દેવામાં આવે છે. દરેક ગ્રુપ માંથી ટોપ ૨ ટીમ્સ આગલા રાઉન્ડ માં જાય છે. આ રાઉન્ડ પ્રિ-ક્વાર્ટર ફાઈનલ અથવા રાઉન્ડ ઓફ ૧૬ કહેવાય છે. અહિયા જીતનારી ટીમ ક્વાર્ટર ફાઈનલ માં આવે છે અને હારનારી ટીમ ટુર્નામેન્ટ માંથી નીકળી જાય છે. આજ નોક-આઉટ ફોર્મેટ માં ક્વાર્ટર ફાઈનલ, અને એના પછી સેમી-ફાઈનલ રમાય છે. સેમી-ફાઈનલ માં જીતનારી બંને ટીમ નિયમ મુજબ ફાઈનલ માં ટકરાય છે. અને હારનારી બંને ટીમ ત્રીજા સ્થાન માટે એક બીજા સાથે એક મેચ રમે છે.

વિજેતા ટીમ ને વર્લ્ડ કપ ની ટ્રોફી મળે છે એ સિવાય, બેસ્ટ પ્લેયર ને ગોલ્ડન બોલ, ટોપ સ્કોરર ને ગોલ્ડન બુટ, બેસ્ટ ગોલકીપર ને ગોલ્ડન ગ્લોવ, ૨૧ વર્ષ થી ઓછી ઉંમર વાળા બેસ્ટ પ્લેયર ને બેસ્ટ યંગ પ્લેયર, નિયમો નું પાલન કરી ને શ્રેષ્ઠ રીતે રમનારી ટીમ ને ફીફા ફેર-પ્લે ટ્રોફી જેવા અલગ થી ઇનામ તો મળે જ છે.

કદાચ આ બધું તમે પહેલા ક્યાંક વાચી લીધું હશે, અથવા તો તમને ખબર હશે. પણ હવે તમે જે કઈ વાંચશો એ બધું કદાચ તમારા માટે નવું હોય. ઉપર કહ્યું એમ, ફીફા પોતે ૬ મેમ્બર એસોસિયેશન માં વહેચાયેલું છે, જે દરેક ખંડ (બોલે તો કોન્ટીનેન્ટ) ના ફૂટબોલ ને હેન્ડલ કરે છે. દરેક રાષ્ટ્ર, અથવા મેમ્બર નું પોતાનું એક FA એટલે કે ફૂટબોલ એસોસિયેશન હોય છે જે આ કોન્ટીનેન્ટલ એસોસિયેશન સાથે જોડાયેલું હોય છે. દરેક FA ની સાથે જે-તે દેશ ની ફૂટબોલ ક્લબ્સ રજીસ્ટર્ડ હોય છે અને એ બધા મળી ને લીગ બનાવે છે. તો આવો મેળવીએ એક ફૂટબોલ રિલેટેડ પરિચય ફીફા ના ૬ એ ૬ કોન્ટીનેન્ટલ એસોસિયેશન નો.

શરૂઆત કરીએ હોસ્ટ એસોસિયેશન CONMEBOL થી. ૧૦ મેમ્બર હોવા ને લીધે ફીફા નું સહુથી નાનું પણ સહુથી મજબુત એસોસિયેશન ગણાય છે. એમનું ગવર્નીંગ સાઉથ અમેરિકા માં થાય છે અને બ્રાઝિલ, આર્જેન્ટીના, ઉરુગ્વે, ચીલી જેવા વર્લ્ડ ચેમ્પિયન્સ અને સહુથી મજબુત ટીમ્સ આ એસોસિયેશન ની સભ્ય છે. ફૂટબોલ ના દરેક એસોસિયેશન માં આ એક એસોસિયેશન ની વર્લ્ડ કપ ક્વોલીફાયર ટુર્નામેન્ટ સહુથી અઘરી ગણાય છે. ૧૦ જ રાષ્ટ્ર હોવા થી દરેક ટીમ એક બીજા સામે બે વાર ટકરાય છે અને ટોપ ૪ ને ડાયરેક્ટ એન્ટ્રી મળે છે જયારે ૫ માં નંબર પર રહેલી ટીમ ને ઇન્ટર-કોન્ટીનેન્ટલ પ્લે-ઓફ માં રમવું પડે છે જેમાં એની સામે એશિયા-ઓશનિયા કે આફ્રિકા ની એકાદ ટીમ હોય છે.

CONMEBOL પછી આપણા લીસ્ટ માં વારો આવે છે ફૂટબોલ ના સહુથી પોપ્યુલર એવા UEFA નો. ફૂટબોલ ના ઘર એવા યુરોપ નું ગવર્નીંગ હેન્ડલ કરતુ આ એસોસિયેશન યુરોપ ની પોલીટીકલ હિસ્ટ્રી ને લીધે સહુથી વધારે ચેન્જ નો ભોગ બન્યું છે. અને અત્યારે ફૂટબોલ વર્લ્ડ માં સહુથી વધારે એટેન્શન મેળવતું એસોસિયેશન છે. વર્લ્ડ કપ માં ૧૩ એન્ટ્રી સાથે યુએફા સહુથી મોટું એસોસિયેશન છે, અને વર્લ્ડ કપ માટે એની ડાયરેક્ટ કોમ્પીટીશન કોન્મેબોલ સાથે છે. ફૂટબોલ ના ફાધર નેશન એવા ઇંગ્લેન્ડ, વર્લ્ડ ચેમ્પિયન સ્પેઇન, અને એ સિવાય ડાર્ક હોર્સ ગણાતા જર્મની કે પછી પોપ્યુલર એવા ઇટલી, બેલ્જીયમ, ફ્રાંસ વગેરે યુએફા ના મેમ્બર્સ છે. યુરોપ માં રમવું એ વિશ્વ ના દરેક ફૂટબોલ પ્લેયર્સ નું એક સપનું હોય છે.

લગભગ UEFA જેટલું જ મોટું અને ફૂટબોલ ની રો-ટેલેન્ટ ના ઘર સમાન ગણાતું CAF વર્લ્ડ કપ ના ડાર્ક હોર્સ ગણાતી ટીમ નું ઘર ગણાય છે. આફ્રિકન રાષ્ટ્રો ને ગવર્ન કરી રહેલું CAF ડ્રોગ્બા, યાયા ટુરે, કોલો ટુરે, સેમ્યુઅલ એટો જેવા યુરોપિયન ફેવરીટ પ્લેયર્સ નું ઘર ગણાય છે. નેશનલ લેવલે આફ્રિકન રાષ્ટ્રો ની ક્વોલીટી એટલી સારી નથી હોતી છતાંય ૨૦૦૨ (જર્મની) માં સેનેગલ, અને ગયા વર્લ્ડ કપ માં ઘાના ની ક્વાર્ટર ફાઈનલ માં એન્ટ્રી ઘણા લોકો માટે સરપ્રાઈઝિંગ હતી.

આફ્રિકા જેટલું જ મોટું અને આપણા માટે ઘરનું કહેવાય એવું એસોસિયેશન એટલે એશિયા નું AFC. જાપાન, ચીન, દક્ષીણ કોરિયા, ઈરાન જેવા વર્લ્ડ કપ ના નિયમિત પાર્ટીસીપંટસ એશિયા માંથી આવે છે. એ સિવાય કમ્પીટીશન ના અભાવે ઓશનયા છોડી એશિયા માં જોઈન થનારું ઓસ્ટ્રેલીયા પણ AFC નું સભ્ય છે. જોવા જેવું તો એ છે કે જીયોગ્રફીકલી બે ખંડ માં પથરાયેલા રશિયા, તુર્કી, કઝાખસ્તાન જેવા રાષ્ટ્રો એ AFC ને બદલે UEFA પસંદ કર્યું છે, અને પોલીટીકલ કારણો ને લીધે અરેબિયન રાષ્ટ્રો સાથે ન રમવું પડે એટલે ઈઝરાઈલ ની ટીમ પણ AFC ને બદલે UEFA ની મેમ્બર છે. પણ બધા જાણે છે એમ, ફૂટબોલ માટે AFC સહુથી નબળું એસોસિયેશન છે. વર્લ્ડ કપ માં 2002 માં યજમાન દ.કોરિયા ચોથા નંબરે આવ્યું હતું એ સિવાય રાઉન્ડ ઓફ 16 માં પણ AFC ની ટીમો માંડ માંડ પહોચે છે.

વર્લ્ડ કપ માં AFC જેટલી જ બર્થ જેને મળી છે એ CONCACAF ટેલેન્ટ ની દ્રષ્ટિ એ AFC કરતા ચાર ચાસણી ચડે એવું છે. નોર્થ, સેન્ટ્રલ અમેરિકા અને કેરેબિયન ટાપુ ઓ ના ફૂટબોલ નું ગવર્નીંગ કરતા આ એસોસિયેશન માં યુએસ, મેક્સિકો, હોન્ડુરાસ, કોસ્ટારિકા જેવી ટીમ્સ આવે છે. આગળ પહેલી પોસ્ટ ના ટ્રીવીયા માં લખ્યું એમ યુ એસ ની ટીમ (USMNT) પાછલા વર્લ્ડ કપ પછી સતત પ્રગતિ ના પંથે છે. અને મેઈન ક્વોલીફયિંગ રાઉન્ડ ગણાતી હેક્સ ટુર્નામેન્ટ (જેમાં છ ટીમ એક બીજા ફાઈનલ રાઉન્ડ રમે, ટોપ 3 ટીમ ઓટોમેટીકલી ક્વોલીફાય થાય અને ચોથી ટીમ ઓશાનીયા ના વિજેતા સાથે પ્લે-ઓફ રાઉન્ડ રમે) બહુ આસાની થી જીતી ગઈ હતી.પણ અત્યારે એ જ યુએસ જર્મની, ઘાના અને પોર્ટુગલ સાથે ગ્રુપ ઓફ ડેથ -2 (Group G) માં સલવાઈ છે. અને આજ હેક્ઝાગોનલ ટુર્નામેન્ટ માંથી માંડ માંડ બહાર નીકળનારી મેક્સિકો (બીજી પોપ્યુલર ટીમ) ગ્રુપ A માં બ્રાઝીલ, કેમેરુન અને ક્રોએશિયા જેવી ટીમ સામે ટકરાવાની છે.

આખા વર્લ્ડ કપ નું સહુથી નબળું અને બિચારું એસોસિયેશન હોય તો એ છે OFC જે ઓસ્ટ્રેલીયા-ન્યુઝીલેન્ડ ની આસપાસ ના ટાપુઓ નું ફૂટબોલ સંભાળે છે. 2006 સુધી ઓસ્ટ્રેલીયા આ એસોસિયેશન નું સભ્ય હતું પરંતુ કોમ્પીટીશન ના અભાવે AFC માં જતું રહ્યું. માત્ર 11 સભ્ય ધરાવતા આ એસોસિયેશન ને ક્વોલીટી ના અભાવે કોઈ ડાયરેક્ટ ક્વોલિફિકેશન આપવા માં આવ્યું નથી. OFC ના ક્વોલીફાયર ટુર્નામેન્ટ ના વિજેતા ને મોટેભાગે CONCACAF માં છેલ્લા નંબરે રહેલ ટીમ સાથે પ્લે-ઓફ માં રમવું પડે છે અને એ પ્લે-ઓફ ના વિજેતા ને જ વર્લ્ડકપ માં એન્ટ્રી મળે છે. ગયા વર્લ્ડ કપ માં ન્યુઝીલેન્ડ ક્વોલીફાય થયું હતું પણ ગ્રુપ સ્ટેજ માંથી જ એક પણ મેચ જીત્યા વગર નીકળી ગયું હતું. આ વર્લ્ડ કપ માં ન્યુઝીલેન્ડ પ્લે-ઓફ માં મેક્સિકો સામે 9-3 (5-1 & 4-2) થી હારી ગયું હતું.

અત્યારે કહાની ઓફ વર્લ્ડ કપ માં આટલું જ. સીરીઝ ના નેક્સ્ટ ભાગ માં ફૂટબોલ ને વધારે એક્સ્પ્લોર કરીશું.. ત્યાં સુધી, હેવ અ ગુડ ટાઈમ અહેડ.

આર્જેન્ટીના vs. ઇંગ્લેન્ડ ૧૯૮૬ ના વર્લ્ડ કપ ની ક્વાર્ટર ફાઈનલ. ફૂટબોલ ના ઇતિહાસ ની સહુથી યાદગાર મેચ જેમાં ૫ મીનીટ ના અંતરે ગેઇમ નો અત્યાર સુધી નો સહુથી વિવાદાસ્પદ ગોલ (હેન્ડ ઓફ ગોડ) અને ગેઇમ નો સહુથી ગ્રેટેસ્ટ ગોલ(ગોલ ઓફ ધ સેન્ચુરી) થયા. અને બંને ગોલ માં એક જ પ્લેયર નો હાથ હતો, ડિયેગો અર્માડો મેરેડોના…. પ્રસ્તુત છે ગોલ ઓફ ધ સેન્ચુરી નો વીડીઓ જેમાં મેરેડોના એકલ પંડે બોલ પોતાના હાફ માંથી ઇંગ્લેન્ડ ના પેનલ્ટી બોક્સ સુધી લઇ જાય છે અને ગોલ કરે છે. અને સાથે સાથે સંભાળવા મળશે પેશનેટ સ્પેનિશ કોમેન્ટ્રી

%d bloggers like this: